Comment il faut prier

Illusion spirituelle

Lettres du staretz de Valaam le Schéma-Hegumen Jean (Alekseïev)

Schéma-Hegumen Jean (Alekseïev)

Le premier juillet 1954.

Il est vraiment triste d'entendre des prêtres apprendre à leurs enfants spirituels de se figurer mentalement lors d'une prière les Images du Sauveur, ou de la Sainte-Vièrge, ou d'un saint.

Cette façon de faire la prière est fautive, même nuisible. Je sais que ceux qui priaient ainsi perdaient leurs têtes et se faisaient soigner par des médecins.

Je vais vous expliquer brièvement comment on doit prier selon les Pères de l'Église divinement sages. Il faut envelopper l'esprit dans les paroles de la prière et garder l'attention en haut de la poitrine car l'attention est l'âme de la prière. Il ne faut pas accentuer l'attention sur le cœur, s'il y a de l'attention dans la poitrine, le cœur sympathisera alors aussi. Quand l'attendrissement et la tiédeur du cœur apparaissent, il ne faut pas s'imaginer avoir obtenu grande-chose. Cela vient naturellement de la concentration, mais ce n'est pas une illusion spirituelle (prelest). Tout de même, le Seigneur donne de grâce une certaine consolation à tout priant.

De toutes tes forces, essaie de ne juger personne et de rien. Ne fais pas aux autres ce que tu ne voudrais pas qu'on te fasse et n'aie pas d'hostilité, sinon ta prière ne s'enracinera pas au cœur.

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