Comment il faut prier

Lettres du staretz de Valaam le Schéma-Hegumen Jean (Alekseïev)

Schéma-Hegumen Jean (Alekseïev)

Le premier juillet 1954.

Il est vraiment triste d'entendre des prêtres apprendre à leurs enfants spirituels de se figurer mentalement lors d'une prière les Images du Sauveur, ou de la Sainte-Vièrge, ou d'un saint.

Cette façon de faire la prière est fautive, même nuisible. Je sais que ceux qui priaient ainsi perdaient leurs têtes et se faisaient soigner par des médecins.

Je vais vous expliquer brièvement comment on doit prier selon les Pères de l'Église divinement sages. Il faut envelopper l'esprit dans les paroles de la prière et garder l'attention en haut de la poitrine car l'attention est l'âme de la prière. Il ne faut pas accentuer l'attention sur le cœur, s'il y a de l'attention dans la poitrine, le cœur sympathisera alors aussi. Quand l'attendrissement et la tiédeur du cœur apparaissent, il ne faut pas s'imaginer avoir obtenu grande-chose. Cela vient naturellement de la concentration, mais ce n'est pas une illusion spirituelle (prelest). Tout de même, le Seigneur donne de grâce une certaine consolation à tout priant.

De toutes tes forces, essaie de ne juger personne et de rien. Ne fais pas aux autres ce que tu ne voudrais pas qu'on te fasse et n'aie pas d'hostilité, sinon ta prière ne s'enracinera pas au cœur.

L'illusion spirituelle est une conséquence de l'orgueil et de la prétention, l'illusion spirituelle est diminuée par les travaux salissants

Joseph d'Optina

Lettres du vénérable Joseph de l'ermitage Optina

Il suit de votre description que votre Mavra est en proie à une illusion spirituelle. - Que faire? Cela arrivait et arrive parfois chez nous aussi. Nos staretz chargeaient les personnes trompées ainsi des travaux salissants. Comme l'illusion est une conséquence de l'orgueil et de la prétention, les travaux salissants coupent au moins un peu le maudit orgueil. Vous devriez obliger votre Mavra à aider au moins un peu, selon ses forces, à la cuisine, par exemple, la faire éplucher les pommes de terre ou laver la vaisselle, etc. Il ne faut pas lui permettre une vie ermite en aucun cas. Car, comme vous l'avez déjà remarqué, elle va en devenir complètement folle... Elle ne devrait pas non plus consommer souvent des Saints Dons. Son père spirituel devrait d'abord l'incliner à la résignation et à l'abaissement volontaire.

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La novice Evstolia qui est dévote craint de basculer dans l'illusion spirituelle. – “Qu'elle persiste à la résignation aimée par le Dieu en se considérant dans son for intérieur comme la plus grande pécheresse au monde, et alors elle ne basculera pas dans l'illusion spirituelle. Car, selon les Pères de l'Église, la résignation ne laisse pas tomber”.

Signes du début de l'illusion spirituelle

N.E. Pestov

Professeur N.E. Pestov. "Praxis contemporaine de la piété orthodoxe".

Le début de l'illusion spirituelle est reconnu par les signes suivants:

1) Auto-suffisance, tentatives d’agir à sa guise, refus d’obéir au staretz ou au père spirituel et à l'autorité de la conscience religieuse.

2) Élancement vers soi-même, "égocentrisme" ou "auto-érotisme": amour-propre accompagné de l'absence de l'amour, de la douceur et de la compréhension par rapport aux autres (à l'exception peut-être des membres de la famille les plus proches).

3) Fixation de son attention sur les thèses distinctes (idées) du domaine spirituel dont les trompés s'inspirent principalement dans la vie en négligeant les commandements divins et les dogmes de l'Église. En même temps, ces idées peuvent provenir de Saintes Écritures mais être appliquées sans avoir égard à l'esprit général du Saint-Évangile. Elles éloignent alors une personne des vertus principales: l'amour, la résignation, l'obédience et la douceur et l’approchent à une illusion spirituelle.

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De l'illusion spirituelle, par le métropolite Antoine de Sourozh (Bloom)

Métropolite Antoine de Sourozh (Bloom)

Conversations avec le métropolite Antoine de Sourozh. De l'illusion spirituelle.

On parle souvent, trop souvent de l'illusion spirituelle et on prononce ce mot avec une mine mystérieuse parce que les gens ont trouvé ce mot dans les écritures des Pères de l’Église qu'ils n'auraient pas dû encore lire. Un jour un prêtre très expérimenté m'a dit: ne donnez pas "Grande Philocalie grecque" à lire aux gens qui ne sont pas encore mûrs en Orthodoxie parce qu'ils croiront qu'ils savent déjà tout ce qui est décrit avec des mots si simples mais c'est une chose dont personne parmi nous n'a souvent aucune idée. Et c'est là qu’on peut parler de l'illusion spirituelle. Une personne bascule dans l'illusion spirituelle à cause de son imagination. Elle est trompée. Prelest provient du mot "лесть", "ложь" (charme, mensonge). Une personne basculée dans l'illusion spirituelle (prelest) est quelqu’un qui s'imagine une chose tandis que la situation réelle est différente. Cette personne s'imagine qu'elle comprend les mystères de la vie spirituelle alors qu'elle sait seulement quelque chose sur la vie de son âme.

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Une femme faisait 1000 métanies sans bénédiction

Archimandrite Ambrose (Yurassov). "De la foi et du salut. Questions et réponses"

156. Comment les gens basculent-ils dans l'illusion spirituelle?

Savez-vous, avec quel vice le diable attrape-t-il dans ses filets? En 1978, j'ai baptisé une femme et je lui ai donné un canon: ce qu'elle devait lire et ce qu'elle devait faire. Je lui ai dit: "Dis la prière de Jésus 500 fois par jour, fais 50 grandes métanies". (Cette femme avait déjà fréquenté l'Église; une fois, je le lui ai demandé et j'ai appris qu'elle avait été baptisée non à l'Église orthodoxe mais à l'Église catholique). Au bout de quelque temps, elle arrive et dit : "Permettez-moi de faire plus de métanies". - "Alors, - dis-je - fais 100 métanies". - "Est-ce que je peux dire la prière de Jésus 1000 fois?" - "Tu peux. Que le Dieu te bénisse". Au bout de quelque temps, elle est arrivée de nouveau et elle m’a demandé l’autorisation de faire 3000 prières de Jésus. Je le lui ai permis mais j’ai demandé: "As-tu assez de force?" - "J'en ai". Et c'est tout. Nous nous voyions une ou deux fois par an. Elle arrivait, elle gardait toujours le silence, elle était absorbée de sa prière. Elle ne parlait presqu’à personne. Elle arrivait et partait comme ça.

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Comment comprendre si c'est un don de Dieu ou de diable?

Une question à l'Archevêque Vincent d'Iekaterinbourg et de Verkhniaïa Toura à l'antenne de la chaîne de télévision «Soyuz».

Archevêque Vincent (Morar)

Dans le studio sont l'Archevêque Vincent (Morar) et l'higoumène Dimitri (Baïbakov).

- Expliquez-nous, s'il vous plaît, comment distinguer un don de Dieu de ce que le diable donne?

- Premièrement, le Seigneur offre ses dons à une personne comme récompense des labeurs, des exercices d'ascèse, de l'abnégation, du renoncement de toute mondanité, de l'exercice d'humilité. L'humilité est le fondement de ces dons. Car le Seigneur s'oppose aux orgueilleux, mais il traite les humbles avec bonté. Là où il y a la vertu d'humilité et une personne a cessé de s'enorgueillir de ses mérites. Quand cette personne croit que ce ne sont pas ses mérites mais que cela vient du Dieu, alors, le Seigneur offre quelques dons : le don de guérison, d'illumination, de conseil, plusieurs dons. Bien sûr, la personne qui travaille à elle-même et cultive son âme, en déracine toutes les mauvaises herbes, ne pense pas à recevoir des dons. Elle pense au salut, et le Seigneur la favorise lui-même. Il arrive souvent que la personne ne le désire pas et elle ne le voit pas, mais les gens s'en aperçoivent. Et alors, elle dit : «Ce n'est pas à moi, cela vient du Seigneur.»

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L'illusion spirituelle par des voix est très répandue de nos jours

Le staretz Archimandrite Jean (Krestiankin). Tiré des lettres de l'an de 2003.

Archimandrite Jean (Krestiankin)

Serveuse de Dieu L.!

Vous recevez le don non du Seigneur mais des forces du mal. Si vous ne cessez pas d'obéir à « une voix », la fin de cette illusion sera extrêmement pénible pour vous. D'abord, on vous offre un don gratuitement, on vous habitue à l'obéissance, mais dans un très court délai arrivera le moment de payer.

Ayez pitié de votre âme. Confessez-vous, recevez les saintes huiles et la communion.

Pour résister à cette violence de diable, recevez la communion plus souvent, au moins une fois par deux semaines.

De nos jours, cette manière de tromperie est très répandue. On commence par dicter la vérité mais le mensonge sera très vite mêlé, vous ne le remarquerez même pas. La personne basculée dans l'illusion spirituelle prend le mensonge pour la vérité. Toujours, à tous les temps, la Vérité Divine est à l'Église de Dieu, c'est pour cela que le Seigneur a créé l'Église qui est le Pilier et la Confirmation de la Vérité. Vous avez vécu pendant longtemps hors de l'Église, et alors, le diable entre facilement dans votre vie maintenant à l'aide d'une flatterie.

Ne prêchez pas, vous n'en avez pas de bénédiction.

L'ancien Joseph a reconnu un faux don de clairvoyance d'une religieuse

L'ancien Éphrem de Philotéhou. «Ma vie avec l'ancien Joseph».

L'ancien Joseph Hésychaste

À l'époque où l'ancien Joseph [Hésychaste] vivait non loin de Dráma, on lui a dit:

– À Dráma il y a une religieuse qui prophétise et résout tous les problèmes.

– Je vais la voir, – a dit le staretz.

Cette religieuse serait en rapport avec la Mère de Dieu qui lui prédirait même quels visiteurs elle aurait. Elle avait beaucoup de visiteurs. Le staretz est venu chez elle et il a demandé:

– Comment as-tu reçu cette grâce?

– Cela vient du Dieu, de l’Esprit Saint.

– Vois-tu aussi les pensées?

– Oui.

– Je vais former une pensée dans mon cœur. Si tu la devines, il n’y a pas de souci, mais sinon garde bouche cousue.

Le staretz a formé dans son esprit un juron contre le diable.

– Alors, dis-moi ma pensée.

La religieuse est restée sans voix, elle n'a pas pu dire un mot.

– Parle!

Elle en était incapable.

– Si tu fais pénitence et cesse de prophétiser de la part du diable, je te bénirai par le signe de croix et tu seras guérie.

Elle a fait «oui» de la tête. Le staretz a béni la religieuse par le signe de croix, sa bouche s'est dénouée, et le staretz a dit:

– Tu as basculé dans l'illusion spirituelle à cause de l'orgueil et de la vanité. Fais attention à tes péchés et ne reviens pas aux péchés précédents.

La religieuse a demandé pardon, mais malheureusement, dans un court délai elle a rebasculé dans la même illusion spirituelle.

Plusieurs visions fausses suivies après une vision vraie

L'ancien Païsios du Mont Athos. «Paroles». Volume III. Combat spirituel.

Attention sur visions.

L'ancien Païsios du Mont Athos

(Traduction du russe)

– Geronta, qu'est-ce qu'il faut répondre aux gens qui nous racontent leurs visions, qui disent qu'ils ont vu un tel saint ou quelque chose de pareil?

– Il vaut mieux conseiller à ces gens d'être prudents, discrets. Une telle attitude envers les visions est plus sûre parce que tous les gens ne peuvent pas comprendre si cette vision venait du Dieu ou du diable.

Même si elle vient du Dieu, une personne ne doit pas l'accepter dès la première fois. En voyant que Sa créature, un homme, n'accepte pas les visions, le Dieu [n'est pas chagriné, mais au contraire], est en quelque sorte attendri. Parce qu'une telle attitude envers les visions démontre que cet homme a de l'humilité. Si le saint qui a apparu à l'homme était un vrai saint, mais l'homme n'a pas accepté cette vision, le Dieu sait comment aviser l'âme de cet homme et la faire venir où Il veut. Il faut faire attention parce que [à la place du saint] peut venir un démon qui allumera « la télévision » [démoniaque] et commencera son émission...

Je me souviens d'une femme qui n'a reçu aucune aide des hommes, et alors, elle avait le droit à l'aide de Dieu. Pour aider cette femme, Le Dieu lui a donné une vision. Mais après cette vision, le diable lui a inspiré une pensée suivante : « Qui sait, peut-être, le Dieu t'a honorée d'une telle vision parce qu'Il te destine à une mission suprême ! » À partir du moment où elle a cru à de telles inspirations démoniaques, le diable a commencé son travail et elle a passé sous son pouvoir. Mais finalement, le Dieu a de nouveau eu pitié d'elle. Elle a eu une vision et elle a entendu une voix qui lui disait : « Écris une lettre au père Païsios et décris toutes les visions que tu as eues. » Elle m'a écrit une lettre et elle m'a raconté toutes les visions qu'elle a eues. Le diable l'avait beaucoup battue. Il est vrai que toutes ses visions étaient réelles, mais elles venaient presque toutes du diable. De toutes les visions qu'elle a eues, seulement la première vision et la dernière vision venaient du Dieu. Pour la rappeler et l'aider à se libérer de l'illusion spirituelle, le Dieu a permis la réalisation de cette dernière vision. Finalement, la malheureuse a suivi mes conseils et elle a pu se tirer [des filets] de ces visions démoniaques qu'elle a eues.

En règle générale, les visions de la part du Dieu arrivent comme consolation au supplice et en persécution, mais elles changent facilement en visions fausses, si la personne s'enorgueillit

L'ancien Joseph Hésychaste. «Présentation de l'expérience monastique»

L'ancien Joseph Hésychaste

(Traduction du russe)

Mon cher, cette femme dont tu me parles est une sainte âme mais prends soin de lui expliquer ce que je vais écrire ici pour qu'elle y songe. Car le diable veille. Il est misanthrope et il trouve des ruses de toutes sortes pour tromper les hommes.

Comme elle subit de telles peines de son mari, le Dieu l'encourage par ces consolations et des visions différentes. Mais elle ne doit pas le considérer comme la force d'âme essentielle. Car le diable s'introduit et il le défigure rapidement.

La force essentielle de la prière de Jésus et toute la force désirant d'âme consistent en purification de l'âme par le combat spirituel. Que dit le Seigneur? «Heureux ceux qui ont le cœur pur, car ils verront Dieu» (Matthieu 5:8) Il ne dit pas: «Heureux ceux qui voient apparitions, visions, révélations.» Alors, elle ne doit pas s'en réjouir, même si cela vient du Dieu. Il faut se réjouir si l'esprit a trouvé le cœur et s'y est installé.

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